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Subversion是什么?

2012-02-19 15:46:40

 

Subversion是什么?

Subversion是一个自由/开源的版本控制系统。也就是说,在Subversion管理下,文件和目录可以超越时空。也就是Subversion允许你数据恢复到早期版本,或者是检查数据修改的历史。正因为如此,许多人将版本控制系统当作一种神奇的“时间机器”。

Subversion的版本库可以通过网络访问,从而使用户可以在不同的电脑上进行操作。从某种程度上来说,允许用户在各自的空间里修改和管理同一组数据可以促进团队协作。因为修改不再是单线进行,开发速度会更快。此外,由于所有的工作都已版本化,也就不必担心由于错误的更改而影响软件质量—如果出现不正确的更改,只要撤销那一次更改操作即可。

某些版本控制系统本身也是软件配置管理(SCM)系统,这种系统经过精巧的设计,专门用来管理源代码树,并且具备许多与软件开发有关的特性—比如,对编程语言的支持,或者提供程序构建工具。不过Subversion并不是这样的系统。它是一个通用系统,可以管理任何类型的文件集。对你来说,这些文件这可能是源程序—而对别人,则可能是一个货物清单或者是数字电影。

Subversion的历史

早在2000年,CollabNet, Inc. (http://www.collab.net)就开始寻找CVS替代产品的开发人员。CollabNet提供了一个名为CollabNet企业版(CEE)的协作软件套件。这个软件套件的一个组成部分就是版本控制系统。尽管CEE在最初采用了CVS作为其版本控制系统,但是CVS的局限性从一开始就很明显,CollabNet知道,迟早要找到一个更好的替代品。遗憾的是,CVS已经成为开源世界事实上的标准,很大程度上是因为没有更好的替代品,至少是没有可以自由使用的替代品。所以CollabNet决定从头编写一个新的版本控制系统,这个系统保留CVS的基本思想,但是要修正其中错误和不合理的特性。

2000年2月,他们联系到Open Source Development with CVS(Coriolis, 1999)的作者Karl Fogel,并且询问他是否希望为这个新项目工作。巧合的是,当时Karl正在与朋友Jim Blandy讨论设计一个新的版本控制系统。1995年时,他们两人曾经开办了一个提供CVS支持的公司Cyclic Software,尽管他们最终卖掉了公司,但还是天天使用CVS进行日常工作。使用CVS时的挫折促使Jim认真的思考如何管理版本化的数据,并且他当时不仅使用了“Subversion”这个名字,并且已经完成了Subversion版本库的最初设计。所以当CollabNet提出邀请的时候,Karl马上同意为这个项目工作,同时Jim也找到了他的雇主—Red Hat软件公司—允许他到这个项目工作,并且没有限定最终的期限。CollabNet雇佣了Karl和Ben Collins Sussman,详细设计工作从三月开始,在Behlendorf 、CollabNet、Jason Robbins和Greg Stein(当时是一个独立开发者,活跃在WebDAV/DeltaV系统规范制订工作中)恰到好处的激励下,Subversion很快吸引了许多活跃的开发者,结果是许多对CVS有过失望经历的人很乐于为这个项目做些事情。

最初的设计小组设定了简单的开发目标。他们不想在版本控制方法学中开垦处女地,他们只是希望修正CVS。他们决定Subversion应符合CVS的特性,并保留相同的开发模型,但不再重复CVS的一些显著缺陷。尽管Subversion并不需要成为CVS的完全替代品,但它应该与CVS保持足够的相似性,以使CVS用户可以轻松的转移到Subversion上。

经过14个月的编码,2001年8月31日,Subversion能够“自己管理自己”了,开发者停止使用CVS保存Subversion的代码,而使用Subversion本身。

虽然CollabNet启动了这个项目,并且一直提供了大量的工作支持(它为一些全职的Subversion开发者提供薪水),但Subversion像其它许多开源项目一样,被松散的、透明的规则管理着,这样的规则激励着知识界的精英们。CollabNet的版权许可证完全符合Debian的自由软件方针。也就是说,任何人都可以根据自己的意愿自由的下载、修改和重新发布Subversion,不需要CollabNet或其他人的授权。

Subversion的特性

在讲解Subversion为版本控制领域带来的特性时,我们会经常通过Subversion对CVS的改进进行说明。如果不熟悉CVS,了解所有Subversion的特性会有一定的困难。而如果根本就不熟悉版本控制,你就只有干瞪眼的份儿了。因此,最好首先阅读一下第 1 章 基本概念,这一章简单介绍了一些版本控制的基本思想和概念。

Subversion支持:

版本化的目录

CVS只能跟踪单个文件的变更历史,但是Subversion实现的“虚拟”版本化文件系统则可以跟踪目录树的变更。在Subversion中,文件目录都是版本化的。

真实的版本历史

由于只能跟踪单个文件的变更,CVS无法支持如文件拷贝和改名这些常见的操作—这些操作改变了目录的内容。同样,在CVS中,一个目录下的文件只要名字相同即拥有相同的历史,即使这些同名文件在历史上毫无关系。而在Subversion中,可以对文件或目录进行增加、拷贝和改名操作,也解决了同名而无关的文件之间的历史联系问题。

原子提交

一系列相关的更改,要么全部提交到版本库,要么一个也不提交。这样用户就可以将相关的更改组成一个逻辑整体,防止出现只有部分修改提交到版本库的情况。

版本化的元数据

每一个文件和目录都有自己的一组属性—键和它们的值。可以根据需要建立并存储任何键/值对。和文件本身的内容一样,属性也在版本控制之下。

可选的网络层

Subversion在版本库访问的实现上具有较高的抽象程度,利于人们实现新的网络访问机制。Subversion可以作为一个扩展模块嵌入到Apache之中。这种方式在稳定性和交互性方面有很大的优势,可以直接使用服务器的成熟技术—认证、授权和传输压缩等。此外,Subversion自身也实现了一个轻型的,可独立运行的服务器软件。这个服务器使用了一个自定义协议,可以轻松的用SSH封装。

一致的数据操作

Subversion用一个二进制差异算法描述文件的变化,对于文本(可读)和二进制(不可读)文件其操作方式是一致的。这两种类型的文件压缩存储在版本库中,而差异信息则在网络上双向传递。

高效的分支和标签操作

在Subversion中,分支与标签操作的开销与工程的大小无关。Subversion的分支和标签操作用只是一种类似于硬链接的机制拷贝整个工程。因而这些操作通常只会花费很少且相对固定的时间。

可修改性

Subversion没有历史负担,它以一系列优质的共享C程序库的方式实现,具有定义良好的API。这使得Subversion非常容易维护,和其它语言的互操作性很强。

Subversion的架构

图 1 “Subversion的架构”给出了Subversion设计总体上的“俯视图”。

图 1. Subversion的架构


图中的一端是保存所有版本数据的Subversion版本库,另一端是Subvesion的客户程序,管理着所有版本数据的本地影射(称为“工作拷贝”),在这两极之间是各种各样的版本库访问(RA)层,某些使用电脑网络通过网络服务器访问版本库,某些则绕过网络服务器直接访问版本库。

Subversion的组件

安装好的Subversion由几个部分组成,下面将简单的介绍一下这些组件。下文的描述或许过于简略,不易理解,但不用担心—本书后面的章节中会用更多的内容来详细阐述这些组件。

svn

命令行客户端程序。

svnversion

此工具用来显示工作拷贝的状态(用术语来说,就是当前项目的修订版本)。

svnlook

直接查看Subversion版本库的工具。

svnadmin

建立、调整和修复Subversion版本库的工具。

svndumpfilter

过滤Subversion版本库转储数据流的工具。

mod_dav_svn

Apache HTTP服务器的一个插件,使版本库可以通过网络访问。

svnserve

一个单独运行的服务器程序,可以作为守护进程或由SSH调用。这是另一种使版本库可以通过网络访问的方式。

svnsync

一个通过网络增量镜像版本库的程序。

如果已经正确完成了Subversion的安装,我们就可以开始我们的学习之旅了。在后面的两章中,我们将讲解如何使用Subversion的客户端程序svn

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